Дънкан Едуърдс

Дата на раждане: 1 октомври 1936
Възраст при смъртта: 21 години

Много е изписано за „Големия Дънк“ през годините. Той е може би най-добре познатият играч с изключителен потенциал от загиналите в катастрофата.

Роден в Дъдли, още от детска възраст Дънкан обичал да рита топка из улиците. По това време той играе в училищния отбор, като невероятните му качества вече били забелязани. Един учител, който наблюдава 11-годишния Едуърдс, отбелязал, че младежът „казал на всички останали 21 играчи какво да правят и къде да застанат, включително на рефера и на страничните съдии!“

Същият този учител по-късно написал на приятел: „Току-що видях едно 11-годишно момче, което един ден ще играе за Англия.“ Колко прав е бил!

Името на Дънкан Едуърдс винаги ще се свързва с Манчестър Юнайтед и така наречените Бебета на Бъзби, концепция разработена от мениджъра на Юнайтед Мат Бъзби в края на 40-те години, когато клубът има сериозни дългове и не може да си позволи да купува „скъпи“ играчи. Бъзби и неговия помощник Джими Мърфи вземат радикалното решение да развиват собствени млади играчи, които по-късно ще се превърнат в звезди.

Дънкан е в основата на тази схема и дебютира за първия отбор на 4 април 1953 срещу Кардиф Сити – Юнайтед губи с 4-1! Момчето от Дъдли е едва на 16 години и 185 дни. Три години и половина по-късно Дънкан изиграва своя мач №100 за клуба, а Бебетата на Бъзби слагат началото на една легенда, която ще завладее света.

След катастрофата в Мюнхен, тялото на Дънкан е върнато у дома и погребано в гробището в Дъдли. Над 5 000 души са потънали в тишина пред гробището, отдавайки почит на „момчето от Елм Роуд.“

Три години по-късно още повече хора се стичат за откриването от Сър Мат Бъзби на два стъклени витража в църквата Св. Франциск в Дъдли посветени на живота на Дънкан Едуърдс, който загива трагично едва на 21-годишна възраст. Както Сър Мат казва в този августовски ден през 1961г. „ще има само един Дънкан Едуърд, но всяко момче, което се стреми да подражава на Дънкан, няма да сгреши.“

Светът е бил в краката на Дънкан Едуърдс, преди неговата смърт. Футболните му качества са били изключителни, а младите привърженици по света го боготворя. Нещата вървят добре и извън терена. Няколко дни преди да отлети за Белград, ръкопис на книгата му „Tackle Soccer This Way“ е предадена на неговите издатели, а по-късно отпечатана дума по дума, както той я е написал. В нея Дънкан предлага съвети на младежите – като „винаги уважавайте съдията и бъдете размуни.“

През октомври 1999г. е издигната статуя на Дънкан Едуърдс на централния площад в Дъдли. Тя беше открита от майката на Дънкан и Сър Боби Чарлтън.

Повече информация за Дънкан Едуърдс може да намерите в сайта на Майк Томас – http://duncan-edwards.co.uk.